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Rodrigo 'Minotauro' se junta ao UFC como Embaixador de Relacionamento com Atletas

 

Rio de Janeiro – A lenda das Artes Marciais Mistas (MMA), Antonio Rodrigo Nogueira, conhecido pelos fãs ao redor do mundo como “Minotauro”, anuncia oficialmente hoje a sua aposentadoria das competições do UFC®.  Embora seus dias como lutador tenham se encerrado, seu trabalho na comunidade do MMA está apenas começando, já que ele será o Embaixador de Relacionamento com Atletas do UFC® Brasil.

Em sua nova função, “Minotauro” vai participar de diversas iniciativas pelas regiões do Brasil. Ele será a ligação da organização entre atletas, patrocinadores, mídia e órgãos governamentais.  Como um dos pioneiros do esporte, e muito respeitado na comunidade do MMA, ele irá auxiliar o UFC® a manter o mais alto padrão dos lutadores, e ao mesmo tempo, atuar como um mentor no desenvolvimento de jovens atletas.  Além dessas funções, Rodrigo também irá auxiliar na identificação de novos talentos que surgem por todo Brasil, tendo em vista que o UFC® continua em busca dos melhores atletas para adicionar à sua lista.

“Minotauro é uma lenda no MMA”, afirmou o presidente do UFC, Dana White. “Ele é respeitado por lutadores e fãs por todo o mundo. Tem sido uma honra assisti-lo competir e estou feliz pela sua aposentadoria. Ele será um trunfo enorme para o UFC®, atletas e para o esporte como Embaixador. Mal posso esperar para trabalhar com ele nesse novo capítulo de sua vida.”

Rodrigo complementou: “Para mim é um grande prazer e uma honra continuar meus laços com o UFC. Sempre tive a paixão de acompanhar o desenvolvimento de novos atletas e é isso que desejo continuar fazendo. Quero ajudar a disseminar o MMA por todo o mundo e dar minha contribuição para o surgimento e desenvolvimento de jovens talentos. Agradeço a confiança que Dana White e que Lorenzo e Frank Fertitta estão depositando em mim, e creio que com muito trabalho vamos alcançar grandes resultados juntos. Eu sei que posso, e vou, contribuir muito para o crescimento do nosso esporte fora do Octógono.”

Antes de sua aposentadoria, “Minotauro” pode se vangloriar de uma das carreiras mais bem sucedidas da história do MMA.  Com sua primeira luta profissional em 1999, Rodrigo ganhou destaque no Japão com o PRIDE Fighting Championship, onde mais tarde se tornou duas vezes campeão da organização, inclusive foi o primeiro campeão peso-pesado do evento em 2001. Após o PRIDE ter sido adquirido pela Zuffa, LLC em 2007, “Minotauro” continuou seu domínio ao derrotar Tim Sylvia pelo cinturão interino dos pesos-pesados do UFC®.  Rodrigo ainda teve um grande número de lutas memoráveis, incluindo sua histórica luta no Rio de Janeiro em 2011, quando derrotou Brendan Schaub no UFC® 134, diante de uma plateia fervorosa que poucos esquecerão. “Minotauro” encerra sua carreira com um cartel impressionante de 34-10-1 e a reputação de ser um dos maiores nomes do Brazilian jiu-jitsu na categoria peso-pesado, evidenciada com 22 vitórias por submissão.  

Rodrigo é um pilar para a comunidade do Rio de Janeiro ao lado de seu irmão gêmeo Antonio Rogério “Minotouro” Nogueira, lutador do UFC®. Ambos fundaram o Instituto Irmãos Nogueira em 2008, que tem seis centros operacionais que treinam mais de mil crianças carentes, usando o MMA como uma ferramenta de inclusão social.  Desde o início, o projeto contribuiu para o desenvolvimento social mudando vidas de muitos jovens de comunidades do Rio de Janeiro, construindo a cidadania exemplar e a superação de barreiras.

Rodrigo e Rogério também são conhecidos por seus perfis empresariais. Os gêmeos são donos da franquia de academias Team Nogueira, que possui 33 filiais, incluindo uma academia em Dubai. Em três anos, as franquias da Team Nogueira atingiram o número de dez mil alunos.